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2013 State of the City
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Mayor Tom Tait
2013 State of the City
Febuary 5, 2013

Welcome to Anaheim. What a City!

I would also like to thank my colleagues on the Anaheim City Council for joining us here today: Mayor Pro Tem Gail Eastman and Council Members Kris Murray, Jordan Brandman and Lucille Kring. I'd also like to acknowledge Lorri Galloway and Harry Sidhu, two councilmembers who left the city council in December after eight years of public service on behalf of the people of Anaheim.

All of these councilmembers put in a tremendous amount of time doing their job. And it is not an easy one. Please, one more time, let's all thank them again.

I would be remiss if I didn't thank and acknowledge the hard work and tremendous talent of our city staff, starting with City Manager, Bob Wingenroth. Bob officially became the city manager this year and I know that the entire council joins me in saying that we couldn't have hired a better person for the job.

I would also like to acknowledge the talented Cristina Talley, who provided the city with top-notch legal guidance for more than for 17 years. Cristina was a model public servant who took pride in working on behalf of all Anaheim residents. Thank you, Cristina, for your years of service.

I'd also like to thank Jeff Farano and entire Board of Directors of the Anaheim Chamber of Commerce for hosting this event today.

And finally, I'd like us all to welcome a new member to our community, Michael Colglazier, the new president of the Disneyland Resort, to his first State of the City event. In Florida, Michael was the vice president of the Animal Kingdom Park. He was also active in the community, serving on a variety of non-for-profit boards and committees. Michael, we welcome you and your family to Anaheim and we all look forward to working with you this year and beyond.

2012 ACCOMPLISHMENTS

The annual tradition of the mayor providing a report to the people on the state of our city is a healthy and important tradition. I am pleased to be able to tell you that Anaheim is a happening city. Our economy is strong, and we've had a year of great accomplishments.

Our economy is strong and we have had a year full of exciting accomplishments. Along with our accomplishments though, we also have had challenges. I plan to discuss these, but I'll do it a little bit later in my speech.

But, first let's take a look at some of the great things that have happened these past 12 months.

Of course, one of the biggest events of the year was the opening of the newly remodeled California Adventure. The new Buena Vista Street really captures the California that Walt Disney discovered when he arrived here as a young man.

And Disney and Pixar completely outdid themselves with CarsLand. And it has proved itself to be an off-the-chart success.

Another major employer in town, Kaiser Permanente, opened their new 262-bed hospital in September. For this new medical center, Kaiser combined cutting-edge technology with a peaceful, patient-centered, healing environment. It is a proud addition to our community.

The Kaiser Hospital is the latest addition to the Canyon Business District, which accounts for one-third of the city's job and businesses. To help the Canyon District maintain its competitive advantage as one of the city's major economic hubs, we're investing in new sidewalks, traffic signals, road widening and landscaped medians.

ANGELS/DUCKS

Speaking of new, exciting developments in our community, I'd like to join Angels Baseball in welcoming Josh Hamilton to Anaheim. The Angels really scored with signing Josh. He joins a stellar line up, including the American League Rookie of the Year, Mike Trout, and Albert Pujols, who is anticipated to hit his 500th home run this season. I know we can expect great things from the Angels this year. I, for one, am looking forward to the season.

And how about them Ducks? We were all sorry to see the season cut short by the lockout but the Ducks have made up for lost time with a strong start. Now, with a shorter season, every game really counts! And again I want to thank the Samuelis for bringing back Teemu Selanne for yet another season.

GRAND PLAZA

We're fortunate to have two fantastic major league sports franchises in our city, but we are also fortunate to have one of the nation's most popular convention centers. Last month, the convention center got even better with the opening of the new Grand Plaza. This 100,000 square foot addition is a brilliant way to both expand the space and also give conventioneers an opportunity to enjoy the beautiful Southern California weather.

Two weeks ago, we hosted the NAMM convention which drew more than 100,000 people and pumped millions into the local economy. Ours is the largest convention center on the West Coast and by far, I believe, the most beautiful.

USA VOLLEYBALL

And how about our Men's and Women's National Volleyball Teams? This past summer both teams played their hearts out in London, and we are proud to congratulate the Women's Team for winning the Silver medal!

SCHOOLS

Now, I need to take a moment and brag a bit about our schools. Our schools are earning awards, improving their scores and graduating more college-ready kids than ever before.

For example, for two consecutive years, the Anaheim Union High School District has had the largest graduating class in Orange County and three-fourths of those kids went on to two- or four-year colleges. Their graduation rate is now higher than the county and state averages. This is even more impressive since two-thirds of the kids come from homes where a language other than English is spoken.

We should all be particularly proud of Danbrook Elementary School. Did you happen to see the article this weekend that described how hard the students and teachers worked to improve their test scores this past year? As a result, this elementary school—where 94 percent of the kids come from impoverished homes—improved its score on the state's Academic Performance Index by a whopping 81 points. That made Danbrook the most improved public elementary school in the whole county.

Strong, effective schools are a critical part of helping kids prepare to be successful adults. Congratulations to all Anaheim's school trustees, superintendents, principals, teachers and, of course, students.

TRANSPORTATION

It has also been a big year for transportation in Anaheim.

This past year, we celebrated the groundbreaking of ARTIC—the Anaheim Regional Transportation Intermodal Center. I know that I don't need to tell most of you what this project is about—we've been talking about it here in Anaheim for close to 20 years. It is exciting to finally break ground on this regional transportation hub.

Anaheim commuters also will soon be enjoying new lanes on the 91 in East Anaheim. The new lanes will officially open later this month. In addition to the new lanes, a sound wall was built to protect the surrounding neighborhoods from intrusive freeway noise.

Anaheim drivers will also soon benefit from an 8-mile additional lane on the 57 freeway. That project is on pace to be completed by the end of 2014. Less time on roads means more time with family and neighbors.

And while we all know that easy commutes are important, so is having places to relax and play in our neighborhoods.

PARKS

The city is also adding new play spaces—making our city even more enjoyable for our residents. The new Paul Revere Park will provide more than an acre of needed play space in that neighborhood. Park visitors will enjoy a gazebo, a volleyball court, a playground area, exercise stations and walkways. Construction on the park will begin this summer.

Ponderosa Park will have a complete remodel and we'll add a new community center and gymnasium to that neighborhood. The existing Ponderosa Park Family Resource Center was built in the sixties and definitely needs a facelift in order to meet the needs of the community.

We will also break ground this summer on the Miraloma Park/ Family Resource Center which will be a two-acre park and community center in the Park Lane neighborhood. The project will renovate an existing warehouse building into a neighborhood community center and develop the surrounding property into a neighborhood park. The neighborhood will enjoy a walking trail, a skate plaza, an outdoor classroom, picnic facilities and an interactive water feature.

ENTERPRISE ZONE

Now, enough of the fun stuff. Let's talk business. But before I do, I'd like to just follow up on Jeff Farano's comments about Anaheim's enterprise zone program. I know that the governor is talking about making changes to the program. I just want to let you know that the city will work vigorously to keep this economic program in place.

BUDGET/PENSION REFORM

Now about the budget.

Let me say, we're looking good.

Two years ago, the budget, for a variety of reasons, needed to be cut by $15 million in order to be balanced. By working with the city manager, our budget team, department heads and the entire city council, we were able to balance the budget and stop dipping into our reserves for day-to-day operating expenses.

As you can see from this chart, we've cut expenses to align with our revenue. The orange line represents revenues; the green line represents expenses. As you can see, we're back on track.

I must say, it helps when your city manager is a former finance director.

But a balanced budget today does not mean that our city is free from long-term economic worries.

I remain concerned about the long term financial picture. Our unfunded pension obligation is still more than $500 million. To bring this down, we need to start by changing the pension formulas for future employees to the most advantageous allowed by law. If we don't make this change, Anaheim may one day be facing its own fiscal cliff.

REGULATORY RELIEF

Enough on the budget. Now let's talk about how we grow the economy and create jobs in our city…and incidentally, as a side benefit, create more revenue for the city.

When Governor Brown gave his State of the State address a couple of weeks ago, there was one thing he said that particularly got my attention. He said: “The most desirable laws are those that are the rarest, simplest and most general; and I even think that it would be better to have none at all than to have them in such numbers as we have."

I couldn't agree more.

Overregulation hurts small businesses the most. Did you know that in America approximately 70 percent of new jobs are created by small businesses?

And that is why, since I took office, we have been working on eliminating or reducing regulations that burden our local small businesses.

In our first year, we created a Regulatory Relief Task Force and asked that body to come up with recommendations on ways to streamline or eliminate regulations. They delivered those recommendations and the city council adopted them early last year. Some of the bigger changes we made included reducing the need for conditional use permits, reducing the need for parking variances and eliminating many regulatory permits altogether.

But we didn't stop there. The Phase Two recommendations are numerous and include proposals for fee reform, more elimination of regulations and innovative ideas for partnering with county agencies to open businesses quicker with less costs and more certainty. We want Anaheim to be known throughout the state as the freest, most business-friendly city in California…the place where dreams are built.

Our new Business Solutions Specialists —I refer to them as concierge—will serve alongside our business applicants to cut the red tape and streamline the process.

Here's an exciting stat…in Anaheim 4,000 new business licenses were pulled last year. That means 4,000 new businesses opened their doors. Or in other words, 4,000 dreams became a reality.

Throughout history, we know that more freedom creates more jobs. And a good job can be life changing. And for those in Anaheim who need greater economic opportunity, making it easier for businesses to succeed means we're making it easier for people and families to succeed.

CIVIL UNREST

There are all these great things happening in Anaheim and it is great to see the city moving in the right direction.

That doesn't mean, however, that we are without our challenges. We definitely had to face some this past year.

The officer-involved shootings and the resulting public demonstrations last summer were a tough time for our city. There is no doubt that this is a sensitive subject. But perhaps it provided us new ways to look at each other and come together to face our challenges as we work to provide more opportunities for our people to be engaged.

Just to update you on where we are with the investigation of the shootings…we are waiting for a report from the Orange County District Attorney's office. When we get that report, I have also asked the U.S. attorney's office to review the investigation as well. I continue to ask for everyone's patience on this important matter.

In the days and weeks following the demonstrations, we met with all aspects of our community—business leaders, education officials, the nonprofit community, the faith community, the arts community…the list goes on. I also met with, and listened to, the families that were impacted by the officer-involved shootings. Those conversations helped me better understand the community's issues and concerns.

TWO ANAHEIMS

Listening—truly listening—was a critical first step.

During that time and since, there has been talk about two Anaheims. The differences between the hills and flatlands, and the differences between the Resort District and the neighborhoods.

Some people told me that they don't believe that the city is divided at all; others believe it is harshly divided. The people who feel that the city is divided also feel that they don't have a voice. From my perspective as mayor, as long as anyone feels that they aren't included in their government, their community, their city, then we have an issue.

Our reputation as a city is at stake as well. It wasn't only the people in the neighborhoods talking about two Anaheims, it was a big media story worldwide.

For all of the businesses and residents here today it is important for our reputation that there not be two Anaheims. But even more important, on a human level, it's just not right.

We are One Anaheim. One community made up of diverse neighborhoods that share one common goal—and that is to create a city where all people feel included, where families feel safe, where schools are successful and jobs are plentiful.

Working together, we can achieve this.

CITIZEN REVIEW COMMISSION/POLICE DEPT

I believe that there are three things the city government can do to start moving forward towards building One Anaheim.

The first item deals with the Anaheim Police Department.

We love and respect our police force. In some neighborhoods, however, there has been a lack of trust. We have to fix this.

Trust is created through transparency and accountability.

That's why the first thing that we should do is create a citizen review commission.

I have the greatest respect for our police officers. It is a job that personally, for me, would be much too difficult to do. These men and women, on a daily basis, have to make decisions that have life and death consequences.

I saw this firsthand. When I was on a ride along recently with our Deputy Chief Raul Quezada, he got a call that a woman had stopped breathing. We raced across town and entered an apartment where I saw a lifeless woman lying on the floor.

Fortunately there were two officers, Sarah Shirvany and Flora Palma, pumping on her chest and filling her lungs with air. They were working feverishly to revive her. The paramedics arrived and before I left, the woman was sitting up on a gurney. They literally brought the woman back to life.

And do you know what happened then? These two exhausted officers returned to patrol to finish their shift. I was truly inspired by their dedication and humanity.

These are the kind of everyday heroic actions that we don't usually read about in the newspaper. But they happen on a regular basis and the police officers who serve and protect our community deserve our deep gratitude.

As we thank individual officers for their service, we must also strive for improvement.

Accountability is healthy for any organization. Any business or organization that investigates itself will always be challenged, no matter how thorough and fair the investigation is.

In fact, even though our city does its own finances, we also have outside auditors review our books. Accountability and transparency are critical for today's businesses and governmental agencies.

That is why a few weeks ago, the city council took the first steps to create a Citizens Review Commission for the Anaheim Police Department. This will provide independent oversight that we believe is critical to rebuilding trust and ensuring the department's credibility going forward.

DISTRICTING

The second thing that the city government can do is to address the issue of representation in our city.

Today, there are four councilmembers all elected at large, meaning the entire city votes on all four seats.

If you looked at a map of the city, you would find that, since 1994, the majority of our city council members, including myself, have been elected from just one part of the city, Anaheim Hills. Only one former councilmember, Frank Feldhaus, has resided west of Euclid, an area that we refer to as West Anaheim—roughly one third of our city.

Under the current at large system, anyone running for office in Anaheim has to communicate to the city's voters to get their message out. It is a very expensive proposition and I believe one that limits many people who might be interested in running for office. Money is important in all elections, but with at-large voting, money is even more critical and fundraising becomes even more vigorous.

Because of the geographic shape of our city and because of our size, district elections just make good sense. The current at-large system has served Anaheim well as a smaller city. But it doesn't work well for the large, diverse city that Anaheim has become. No other city our size in the state has an at-large election system.

With district elections, people will feel closer to their city government. I encourage my colleagues to give the citizens of our city the opportunity to vote on district elections. I think it reflects a basic American belief that the government closest to the people is the one that governs best.

NEIGHBORHOOD IMPROVEMENT FUND

The third thing that City Hall can do is to invest more in our neighborhoods.

As a result, we have proposed that the city dedicate a percentage of our hotel tax revenue to be strategically invested in our community for neighborhood improvement purposes.

Sixteen years ago, the city created and funded the Resort District through the issuance of a $500 million bond. One of the purposes was to create a revenue stream—a dividend, so to speak—for the benefit of the neighborhoods.

So now it is dividend time. It is time that the neighborhoods share in the benefit of the tax investment we made in the Resort so many years ago.

That is why we have asked the city manager to give us a fund that will carve out a percentage of the TOT for strategic investment in our neighborhoods. Not only will the neighborhoods benefit, but I believe this will particularly strengthen the ties between the Resort District and the neighborhoods in need.

KINDNESS: THE WHY

I just told you three things that City Hall, or the city government, can do to address the issues facing our city. Now I'd like to talk about some things that the community—all of us—can do to make our city stronger and more unified.

We have only 1,800 full-time city employees. Their main responsibility is public safety and civic upkeep. They do their job well, and, my colleagues on the city council and I will make sure that they continue to do so.

But to really transform the city, it is going to take the whole community…all of us.

At the end of the day, we have to ask ourselves, what kind of community do we want to be?

When I talk about a culture of kindness…creating a city of kindness…it is about who we are as a community as a whole—all 342,000 of us.

A couple days after the civil unrest, I googled Anna Drive and up pops an article in the L.A. Times reporting on a community meeting. At that meeting, the article describes a police chief speaking with Anna Drive residents at the nearby St. Anthony Church on how to end gang violence and make their neighborhood safer. The residents were asking the police chief for help.

The interesting thing is that this article was written in 1990 and the police chief was not John Welter, but was Joe Malloy.

Chief Malloy, at that time, was telling those residents all the same things we're saying today.

My concern is that 20 years from now some future mayor will read a story about Anna Drive in the summer of 2012 and be in the same position that I am today—looking back two decades and seeing no significant change.

It is just sad that an entire generation has passed with no real improvements to the social challenges facing our most troubled neighborhoods.

What do we do?

We could throw up our hands and simply declare the problem to be unsolvable.

Or we can truly commit, truly commit to help one another make our city be the kind of community in which all people feel included and invested. And we give people real hope for a better future.

DEFINING THE PROBLEM

First, we should understand where and what the real needs are. We need to define the problem.

When I met with business leaders this summer, George Kalogridis, who was still the head of the Disneyland Resort at the time, told me that Disney was committed to working with the city and the non-profit community to bring real, lasting change to our most troubled neighborhoods.

Disney offered to sponsor—through the Anaheim Community Foundation—a study to identify the challenges facing Anaheim's youth.

The study was prepared by the Olin Group, an Orange County based firm which provides strategic support to nonprofit organizations. Their initial findings give us guidance on where we should focus our attention.

The study reviewed the city's current array of youth services, looked at the city's demographic information, surveyed schools and service providers, and finally, held focus groups with young people, parents, educators, businesses, and non-profits.

In a nutshell, the Olin study found the following:

1. The problems are not simple, and they are multi-faceted and interconnected.

2. Top challenges include safety, program availability and access.

3. We are particularly failing older youth, those 13-18 years old.

4. Our programs tend to be reactive, instead of preventative.

5. We need to engage youth and their parents as part of the solution.

6. Children's safety to and from school, at school and in their neighborhood all need to be improved.

And finally, gangs are a deep-seeded and serious issue. Gangs are causing problems in the neighborhoods and schools and make it difficult for teachers and parents to keep kids on the right path.

These are some main findings, but the report is much more detailed.

So, again, I ask you, what do we do?

The Anaheim business community must respond. And they are.

BUSINESS SOLUTIONS

Arte Moreno, owner of the Angels, the team's chairman Dennis Kuhl, and I recently sat down to have a serious discussion on solutions.

Arte would like the Angels to take the lead, with the Ducks and Disney, on pulling together a plan of action that businesses, community members, nonprofits, churches and others could get behind. This plan of action would address the issues raised in the study that the Olin Group conducted and engage the business community, in particular, to get deeply involved in our neighborhoods.

This plan of action will be results driven.

We're lucky that it is not just the big businesses that want to be part of the solution, but our small and middle-sized businesses as well. Lorri Galloway is leading a coalition of smaller businesses, called Anaheim Business Cares, who are working directly with gang members and troubled youth to give them new opportunities and show them a different way to live through mentorship, job training and other services.

The fact is collaboration can bring about real change. But it takes more than the police, more than the social services department and more than child protective services to keep our kids safe and in school.

I'm not just calling on businesses to solve these problems—I'm calling on the whole city—everyone.

YEAR OF KINDNESS

Volunteering is the best way to not just bring resources into the community, but to bring people's hearts.

With that in mind, today I'd like to kick off a year-long effort to bring more resources and energy to our neighborhoods by increasing the number of volunteers in our city. We're calling it Anaheim's Year of Kindness.

This 365-day effort will enlist Anaheim residents of all ages to pitch in and help make a kinder city. We will launch a new website dedicated to the Year of Kindness that will allow people to find volunteer opportunities and link directly to service providers.

And we aren't stopping after twelve months, but in this year, the campaign will help people and community organizations connect, so they hopefully begin a lifetime of volunteering and helping those in need.

We came up with this idea because we knew that government alone cannot change lives.

But people can change lives by sharing of their time and talent with each other.

Mentoring a young boy through the Big Brother program can change a life.

Teaching English as a second language in a community center or a church can change a life.

Visiting a senior citizen in an Alzheimer's care facility can change a life.

As Helen Keller once said, “The best and most beautiful things cannot be seen or even touched. They must be felt within the heart.”

HI NEIGHBOR

The Year of Kindness goes hand in hand with our city's Hi Neighbor initiative. The Hi Neighborhood initiative was launched two years ago when I took office as a way to help build closer networks between neighbors. We believe wholeheartedly that connected neighborhoods create a stronger, healthier city.

Building and supporting connected neighborhoods is like building up your immune system. Having strong neighborhoods is like seeking preventive care instead of needing emergency care…so that when trouble surfaces, we'll be more resilient and able to fight it off.

We are pleased that the Hi Neighbor involvement continues to grow. This past year, several new community gardens opened. Neighbors are meeting neighbors and friendships are forming.

I recently read a book that truly touched me. Called “Tattoos on the Heart,” it is written by Greg Boyle, a Jesuit priest who works with a program for gang members in Los Angeles called Homeboy Industries. I'm sure that some of you have heard of it.

The main idea of this book is that all lives have value. That a gang member who is causing conflict and violence in the neighborhood was once a four year old little boy. He has a mother, has a heart and, with our help, has the potential to turn his life around.

We can't rely on the police or government to show that gang member another path. It is the job of family and the community at large to touch each other's lives in a way that leads people away from crime, away from gangs, away from prison and towards work, towards family and towards joy.

In Anaheim, we have much to be proud of and there is much that we can still achieve. We are a city built by dreamers.

We know that hard work and risk can pay off with big rewards. We need to ensure that all people in our community have the opportunity to raise their family in safe neighborhoods, have access to good jobs and feel that they have a say in their government.

We are One Anaheim.

We need to draw together as a community and meet the needs of our people. We need to do it with kindness.

Imagine Anaheim becoming a city of kindness. A city where the culture and the norm is that neighbors are not only connected, but look out and care for one another. Where all people in all neighborhoods feel that the entire city cares for them—because they do.

And imagine our city where one day, soon, when we say, “I'm from Anaheim,” we won't just communicate where we live, we will say who we are.

I have to tell you that the power of kindness and its potential for transformation is difficult to put in words. It's hard to articulate ideas from the heart.

I think the message is better communicated through the arts. That's why the arts are so important to our city.

A group of musicians from the Orange County Symphony and a couple of very talented videographers have been working to express this message in a much better way than I ever could. Please join me in welcoming the City of Anaheim's resident symphony - the Orange County Symphony.

PLAY VIDEO

 

 

 

 

 

El alcalde Tom Tait
2013 Estado de la Ciudad
Febrero 5, 2013

Bienvenido a Anaheim. ¡Qué ciudad!

También me gustaría dar las gracias a mis colegas en el Consejo de la Ciudad de Anaheim por acompañarnos hoy aquí: Alcalde Pro Tem Gail Eastman y los concejales Kris Murray, Jordan Brandman y Lucille Kring. También me gustaría agradecer a Lorri Galloway y a Harry Sidhu, dos concejales que abandonaron el consejo de la ciudad en diciembre, después de ocho años de servicio público al la ciudad de Anaheim.

Todos estos concejales ponen una enorme cantidad de tiempo haciendo su trabajo y no es fácil. Por favor, una vez más, vamos agradecerles a todos ellos.

Faltaría a mi deber si no agradeciera y reconociera todo el trabajo y el tremendo talento de nuestro personal de la ciudad, comenzando con el Administrador de la Ciudad, Bob Wingenroth. Bob se convirtió oficialmente en el administrador de la ciudad este año y sé que todo el consejo se une a mí al decir que no podríamos haber contratado a una mejor persona para el esta posición.

También me gustaría reconocer a la talentosa Cristina Talley que proveo a la ciudad orientación jurídica de primera categoría durante más de 17 años. Cristina era un modelo de servicio público que se sentía orgulloso de trabajar en beneficio de todos los residentes de Anaheim. Gracias, Cristina, por tus años de servicio.

También me gustaría dar las gracias a Jeff Farano y a toda la Junta Directiva de la Cámara de Comercio de Anaheim por acoger este evento de hoy.

Y, por último, me gustaría dar la bienvenida a un nuevo miembro a nuestra comunidad, Michael Colglazier, el nuevo presidente del Disneyland Resort, a su primer informe de estado de la Ciudad. En la Florida, Michael era el Vicepresidente del Parque Animal Kingdom. También fue activo en la comunidad, sirviendo en una variedad de organizaciones sin fines de lucro juntas y comités. Michael, bienvenido usted y su familia a Anaheim esperamos con interés trabajar con usted este año y muchos más.

LOGROS del 2012

La tradición anual que el alcalde presente un informe a las personas sobre el estado de nuestra ciudad es una tradición saludable e importante. Me alegra poder decir que Anaheim es una ciudad donde siempre esta pasando algo. Nuestra economía es fuerte, y hemos tenido un año de grandes logros. Junto con nuestros logros sin embargo, también hemos tenido problemas. Esto lo voy a discutir pero un poco más tarde en mi discurso.

Primero vamos a ver algunas de las cosas grandiosas que han sucedido en estos últimos 12 meses.

Por supuesto, uno de los eventos más importantes del año fue la inauguración del parque recién remodelado California Adventure. La nueva calle Buena Vista realmente captura la California que Walt Disney descubrió cuando llegó aquí como un hombre joven.

Y Disney and Pixar se superó completamente con CarsLand. Y esta atracción ha demostrado ser un éxito fuera de la tabla.

Otro de los principales empleadores de la ciudad, Kaiser Permanente, abrió su nuevo hospital de 262-camas en septiembre. Este nuevo centro médico Kaiser combina tecnología avanzada con un ambiente curativo y pacífico centrada en el paciente. Estamos orgullosos de esta adición a nuestra comunidad.

El Hospital Kaiser es la última adición al Distrito Canyon Business, que representa un tercio de los empleos y las empresas de la ciudad. Para ayudar al Distrito Canyon mantener su ventaja competitiva como uno de los principales centros económicos de la ciudad, estamos invirtiendo en nuevas aceras, señales de tráfico, ampliación de carreteras y las medianas ajardinadas.

ANGELS/DUCKS

Hablando de los nuevos y emocionantes acontecimientos en nuestra comunidad, me gustaría unirme con Angels Baseball para dar la bienvenida a Josh Hamilton a Anaheim. Los Angels anotaron realmente con la firma de Josh. Se une a una línea estelar, incluyendo el Novato de la Liga Americana del Año, Mike Trout, y Albert Pujols, que se prevé que conectara su carrera numero 500 en esta temporada. Sé que podemos esperar grandes cosas de los Angels este año. Yo, por mi parte, espero ansiosamente esta temporada.

Y ¿qué hay de los Ducks? Todos estábamos tristes de ver la temporada truncada por el cierre patronal, pero los Ducks han recuperado el tiempo perdido con un comienzo fuerte. Ahora, con una temporada más corta, cada juego realmente cuenta! Y una vez más quiero agradecer a la Familia Samueli por traer de vuelta a Teemu Selanne para otra temporada.

GRAND PLAZA

Tenemos la suerte de contar con dos deportes fantásticos de las ligas mayores en nuestra ciudad, pero también somos afortunados de tener uno de los centros de convenciones del país más populares. El mes pasado, el centro de convenciones se hizo aún mejor con la inauguración de la nueva Grand Plaza. Esta adición de 100,000 pies cuadrados es una manera brillante de ampliar el espacio y también de dar la oportunidad a los usuarios de disfrutar del hermoso clima del sur de California.

Hace dos semanas, fuimos anfitriones de la convención NAMM que atrajo a más de 100,000 personas y produjo un bombardeo de millones de dólares a la economía local. Nuestro centro de convenciones es el más grande de la costa oeste y por el momento, creo yo, el más hermoso.

USA VOLEIBOL

¿Y qué hay de nuestros equipos masculinos y femeninos de voleibol? El verano pasado los dos equipos jugaron con el corazón en Londres, y nos sentimos orgullosos de felicitar a la Selección Femenina por ganar la medalla de plata!

ESCUELAS

Ahora, tengo que tomar un momento para presumir un poco acerca de nuestras escuelas. Nuestras escuelas están ganando premios, mejorando sus puntajes y los jóvenes se están graduando aun mas preparados para la universidad que nunca antes.

Por ejemplo, durante dos años consecutivos, el Distrito Anaheim Union High School ha tenido la clase más grande de graduación en el Condado de Orange y las tres cuartas partes de esos jóvenes siguieron sus estudios en un colegio de dos o de cuatro años. Su tasa de graduación es ahora más alta que los promedios del condado y del estado. Esto es aún más impresionante, ya que dos tercios de los niños provienen de hogares donde se habla un idioma que no sea inglés.

Todos debemos estar especialmente orgullosos de la escuela elemental Danbrook. ¿Por casualidad, vieron el artículo de este fin de semana que describe lo difícil que los estudiantes y profesores trabajaron para mejorar sus resultados de las pruebas de este año pasado? Como resultado, esta escuela primaria-donde el 94 por ciento de los niños provienen de hogares pobres-ha mejorado su puntuación en el Índice de Rendimiento Académico por la cantidad de 81 puntos. Eso hizo a Danbrook la escuela primaria pública que más ha mejorado en todo el condado.

Las escuelas fuertes y eficaces son una parte fundamental de ayudar a los niños a prepararse para ser adultos exitosos. Felicidades a todos los fideicomisarios escolares de Anaheim, superintendentes, directores, maestros y, por supuesto estudiantes.

TRANSPORTE

También ha sido un gran año para el transporte en Anaheim. El año pasado, celebramos el pionero de ARTIC-Anaheim Regional de Transporte Intermodal Center. Sé que no es necesario decirle a la mayoría de ustedes de lo que este proyecto se trata-hemos estado hablando de ello aquí en Anaheim durante casi 20 años. Es emocionante finalmente abrir el camino para este centro de transporte regional.

Los viajeros de Anaheim también pronto estarán disfrutando de nuevos carriles en la autopista 91 en el este de Anaheim. Los nuevos carriles se inaugurarán oficialmente a finales de este mes. Además de los nuevos carriles, un muro de sonido fue construido para proteger los vecindarios de los alrededores del ruido de la autopista intrusiva.

Los conductores de Anaheim también pronto se beneficiaran de un carril adicional de 8 millas en la autopista 57. Ese proyecto está en camino de ser completado a finales del 2014. Menos tiempo en las carreteras significa más tiempo con la familia y los vecinos.

Y aunque todos sabemos que conmuta fáciles son importantes, también lo es tener lugares para relajarse y jugar en nuestros vecindarios.

PARQUES

La ciudad también esta añadiendo nuevos espacios para jugar haciendo a nuestra ciudad aún más agradable para nuestros residentes. El nuevo parque Paul Revere proveerá más de un acre de espacio de juego necesario en ese vecindario. Los visitantes del parque podrán disfrutar de quiosco, una cancha de voleibol, área de juegos infantiles, estaciones de ejercicio y pasarelas. La construcción del parque comenzará este verano.

El parque Ponderosa tendrá una completa remodelación y vamos a añadir un nuevo centro comunitario y un gimnasio a ese vecindario. El parque Ponderosa y Centro de Recursos fue construido en los años sesenta y sin duda necesita una renovación con el fin de satisfacer las necesidades de la comunidad.

También vamos a abrir camino este verano para el Parque Miraloma/Centro de Recursos de Familia, que será un centro y parque de dos acres para la comunidad en el vecindario de Park Lane. El proyecto convertirá un edificio de almacén en un centro comunitario del vecindario y desarrollara la propiedad circundante en un parque del vecindario. El vecindario podrá disfrutar de una ruta de senderismo, una plaza de patinar, un salón al aire libre, instalaciones para picnic y una fuente de agua interactiva.

ZONA EMPRESARIAL

Ahora, basta de las cosas divertidas. Hablemos de negocios. Pero antes de hacerlo, me gustaría reiterar los comentarios de Jeff Farano sobre el programa de la Zona Empresaria de Anaheim. Sé que el gobernador está hablando de hacer cambios en el programa. Yo sólo quiero hacerles saber que la ciudad va a trabajar vigorosamente para mantener este programa económico en su lugar.

PRESUPUESTO/REFORMA DE LAS PENSIONES

Ahora sobre el presupuesto.

Permítanme decir que estamos en buen estado.

Hace dos años, el presupuesto tuvo que ser recortado por $15 millones con el fin de ser equilibrado. Al trabajar con el administrador de la ciudad, nuestro equipo de presupuesto, jefes de departamento y todo el Concejo Municipal, hemos sido capaces de equilibrar el presupuesto de este año y dejar de tocar nuestras reservas para gastos de funcionamiento del día a día.

Como se puede ver en esta tabla, hemos recortado gastos para alinearse con nuestros ingresos. La línea naranja representa los ingresos, la línea verde representa los gastos. Como se puede ver, estamos de vuelta en buen camino.

Debo decir que ayuda que el administrador de la ciudad aluna vez fue un director financiero. Sin embargo, un presupuesto equilibrado hoy no quiere decir que nuestra ciudad está libre de preocupaciones económicas al largo plazo.

Sigo preocupado por la situación financiera a largo plazo. Nuestra obligación no financiada de pensiones es aún más de $500 millones. Para combatir esto, tenemos que empezar por cambiar las fórmulas de pensiones para los empleados futuros en la forma más ventajosa permitida por la ley. Si no hacemos este cambio, Anaheim algún día se estará enfrentando a su propio precipicio fiscal.

AYUDA REGLAMENTARIA

Suficiente de el presupuesto. Ahora vamos a hablar sobre cómo hacer crecer la economía y crear puestos de trabajo en nuestra ciudad y de paso, como un beneficio adicional, crear más ingresos para la ciudad.

Cuando el gobernador Brown dio su discurso del Estado de la dirección del Estado hace un par de semanas, hubo una cosa que dijo que me llamó particularmente la atención. Él dijo: "Las leyes más deseables son aquellos que son las más raras, las más simples y las más generales, e incluso creo que sería mejor no tener ninguna en absoluto que tener en cantidades como tales las que tenemos".

No podría estar más de acuerdo.

El exceso de regulación daña más a los pequeños negocios. ¿Sabía usted que en los Estados Unidos aproximadamente el 70 por ciento de los nuevos empleos son creados por las pequeñas empresas? Y por eso, desde que asumí el cargo de alcalde, hemos estado trabajando en la eliminación o reducción de la carga de regulaciones para nuestras pequeñas empresas locales.

En nuestro primer año, creamos la Regulatory Relief Task Force y pedimos que el comité hiciera recomendaciones sobre formas de simplificar o eliminar las regulaciones innecesarias. Entregaron las recomendaciones y el Concilio las adoptó a principios del año pasado. Algunos de los cambios más grandes que hicimos incluyeron la reducción de la necesidad de permisos de uso condicional, reducir la necesidad de variaciones de estacionamientos, y la eliminación de muchos permisos reglamentarios por completo.

Pero no se detuvo allí. Las recomendaciones de la Fase Dos son numerosas e incluyen propuestas para la reforma de las tarifas, más la eliminación de regulaciones e ideas innovadoras para asociarse con agencias del condado para abrir negocios más rápido, con menos costos y mayor certeza. Queremos que Anaheim sea conocida en todo el estado como la ciudad más libre y la más favorable a las empresas en todo California…el lugar donde los sueños se construyen.

Nuestras nuevas Especialistas en Soluciones de Negocios (foto aquí)-me refiero a ellas como conserje-servirán junto a nuestros solicitantes de negocios para reducir la burocracia y simplificar el proceso.

He aquí una estadística interesante...el año pasado se sacaron 4,000 licencias de nuevos negocios en Anaheim. Eso significa que 4,000 nuevas empresas abrieron sus puertas. O en otras palabras, 4,000 sueños se hicieron realidad.

A lo largo de la historia, sabemos que una mayor libertad crea más puestos de trabajo. Y un buen trabajo puede cambiar la vida. Y para aquellos en Anaheim que necesitan mayores oportunidades económicas, hacer que sea más fácil para las empresas tener éxito significa que estamos haciendo que sea más fácil para las personas y las familias tener éxito.

DISTURBIOS CIVILES

Hay todas estas cosas grandiosas sucediendo en Anaheim y es genial ver la ciudad moverse en la dirección correcta.

Eso no significa, sin embargo, que no tenemos nuestros desafíos. Sin duda, tuvimos que enfrentarnos a algunos de ellos el año pasado.

Los tiroteos que involucraron a oficiales de policía y las manifestaciones públicas que se dieron a cambio de eso el verano pasado fueron un momento difícil para nuestra ciudad. No hay duda de que este es un tema delicado. Pero tal vez nos ha proporcionado nuevas maneras de mirarnos el uno al otro y unirnos para enfrentar nuestros desafíos a medida que trabajemos para ofrecer más oportunidades para que nuestra gente este más envuelta.

Sólo para ponerlos al corriente sobre la investigación de los asesinatos... estamos en la espera de un informe del Fiscal del Distrito del Condado de Orange. Cuando tengamos este informe, he pidió que también la oficina del fiscal de los Estados Unidos revise la investigación. Sigo pidiendo que tengan paciencia en este asunto importante.

En los días y semanas después de las manifestaciones, nos reunimos con líderes comunitarios, con funcionarios de educación, con grupos sin fines de lucro, con la comunidad religiosa, con la comunidad de las artes y la lista continúa. También me reuní y escuche a las familias que fueron afectadas por los sucesos. Esas conversaciones me ayudaron a entender mejor los problemas de la comunidad y sus preocupaciones.

DOS ANAHEIMS

Escuchar-realmente escuchar-es el primer paso crítico.

Durante ese tiempo, y desde entonces, se ha hablado acerca de dos Anaheims. Las diferencias entre las colinas y el área plana, y las diferencias entre el Distrito Resort y los vecindarios.

Algunas personas me han dicho que no creen que la ciudad está dividida en absoluto, mientras que otros creen que esta duramente dividida. Las personas que sienten que la ciudad está dividida también sienten que no tienen voz. Desde mi punto de vista como alcalde, si alguien siente que no están incluidos en su gobierno, su comunidad, su ciudad, entonces tenemos un problema.

Nuestra reputación como ciudad está en juego también. No era sólo la gente en los vecindarios que hablaba de dos Anaheims, sino también una historia en los medios de comunicación que se divulgo por todo el mundo.

Para todos los negocios y residentes que están hoy aquí es importante para nuestra reputación que no haiga dos Anaheims. Pero aún más importante, a nivel humano, no es justo.

Somos Un Anaheim. Una comunidad compuesta de diversas comunidades que comparten un objetivo común y que consiste en crear una ciudad donde todas las personas se sientan incluidas, donde las familias se sientan seguros, donde las escuelas tienen éxito y los empleos son abundantes.

Trabajando juntos, podemos lograrlo!

Comisión de Revisión Ciudadana / Departamento de Policía

Creo que hay tres cosas que el gobierno de la ciudad puede hacer para empezar a avanzar hacia la construcción de Un Anaheim.

El primer tema tiene que ver con el Departamento de Policía de Anaheim.

Amamos y respetamos nuestra fuerza policial. En algunas comunidades, sin embargo, ha habido una falta de confianza. Tenemos que arreglar esto.

La confianza se crea a través de la transparencia y la rendición de cuentas.

Es por eso que lo primero que debemos hacer es crear una comisión de revisión ciudadana.

Tengo el mayor respeto por nuestros oficiales de policía. Es un trabajo que, personalmente, para mí, sería demasiado difícil de hacer. Estos hombres y mujeres, a diario, tienen que tomar decisiones de vida o muerte.

Yo vi de primera mano cuando yo estaba en un recorrido con nuestro Jefe Adjunto Raul Quezada. El recibió una llamada de una mujer que había dejado de respirar. Corrimos por la ciudad y entramos a un apartamento donde vi a una mujer sin vida en el suelo.

Afortunadamente ya estaban allí dos oficiales, Sarah Shirvany y Flora Palma bombeándole el pecho y llenando sus pulmones con el aire. Estaban trabajando febrilmente para revivirla. Los paramédicos llegaron y antes de irme, la mujer estaba sentada en una camilla. Ellos literalmente le devolvieron la vida a la mujer.

¿Y sabes lo que pasó entonces? Estos dos oficiales regresaron agotados a patrullar para terminar su turno. Su dedicación y humanidad de estas dos oficiales realmente me inspiraron.

Estos son el tipo de acciones heroicas diarias que no solemos leer en el periódico. Pero suceden de manera regular y los agentes de policía que sirven y protegen a nuestra comunidad merecen nuestra profunda gratitud.

Al dar gracias a los oficiales por su servicio, también debemos esforzarnos por mejorar.

La responsabilidad es saludable para cualquier organización. Cualquier empresa u organización que se investiga siempre tendrá el reto, no importa cuán profunda y justa la investigación.

De hecho, a pesar de que nuestra ciudad tiene sus propias finanzas, también contamos con auditores externos para revisar nuestros libros. Rendición de cuentas y la transparencia son fundamentales para las empresas de hoy en día y las agencias gubernamentales.

Es por eso que hace unas semanas, el Concilio dio los primeros pasos para crear una Comisión de Revisión Ciudadana para el Departamento de Policía de Anaheim. Esto proporcionará una supervisión independiente que creemos que es fundamental para reconstruir la confianza y asegurar la credibilidad del departamento en el futuro.

DISTRITACIÓN

La segunda cosa que el gobierno de la ciudad puede hacer es afrontar la cuestión de la representación en nuestra ciudad.

Hoy en día, hay cuatro concejales electos todos en general, es decir, los votos de la ciudad entera en los cuatro asientos.

Si observas un mapa de la ciudad, verás que, desde 1994, la mayoría de nuestros concejales, incluyéndome yo, han sido elegidos desde un solo punto de la ciudad, las colinas de Anaheim. Sólo un ex concejal, Frank Feldhaus, reside al oeste de la calle Euclid, un área que nos referimos como West Anaheim-aproximadamente un tercio de nuestra ciudad.

Bajo el sistema de elecciones actuales en Anaheim, cualquier persona postulándose para un cargo tiene que comunicarse con todos los votantes de la ciudad para transmitir su mensaje. Se trata de una propuesta muy cara y creo que limita a muchas personas que podrían estar interesadas en postularse para un cargo. El dinero es importante en todas las elecciones, pero con elecciones en general de votación, el dinero es aún más crítico y recaudación de fondos se hace aún más vigorosa.

Debido a la forma geográfica de nuestra ciudad y debido a nuestro tamaño, las elecciones de distrito tienen sentido. El sistema actual sirvió bien a Anaheim cuando era una ciudad pequeña. Pero no funciona bien para la ciudad grande y diversa en que se ha convertido Anaheim. Ninguna otra ciudad de nuestro tamaño en el estado tiene un sistema electoral en general.

Con las elecciones de distrito, la gente se sentirá más cerca de su gobierno municipal. Animo a mis colegas que den a los ciudadanos de nuestra ciudad la oportunidad de votar en las elecciones de distrito. Creo que refleja una creencia estadounidense básica de que el gobierno cercano a la gente es el que gobierna mejor.

FONDO PARA MEJOR LOS VECINDARIOS

La tercera cosa que el Concilio puede hacer es invertir más en nuestros vecindarios.

Como resultado, hemos propuesto que la ciudad dedique un porcentaje de nuestros ingresos fiscales de los impuestos de hoteles para se inviertan estratégicamente en nuestra comunidad con fines de mejoramiento de los vecindarios.

Hace dieciséis años, la ciudad creó y financió el Resort District mediante la emisión de un bono de $500 millones. Uno de los objetivos era crear un flujo de ingresos, un dividendo, por decirlo, para el beneficio de los vecindarios.

Así que ahora es el momento de dividendos. Es hora de que la participación en los vecindarios tenga el beneficio de la inversión fiscal que hicimos en el Resort tantos años atrás.

Por eso hemos pedido al administrador de la ciudad un fondo con un porcentaje del TOT para la inversión estratégica en nuestros vecindarios. No sólo se beneficiará el vecindario, pero creo que esto en particular fortalecerá los vínculos entre el Resort District y los vecindarios que lo necesiten.

BONDAD: ¿El POR QUÉ?

Te acabo de decir tres cosas que el Concilio, o el gobierno de la ciudad, puede hacer para resolver los problemas que enfrenta nuestra ciudad. Ahora me gustaría hablar de algunas cosas que la comunidad-todos nosotros-podemos hacer para que nuestra ciudad sea más fuerte y más unificada.

Sólo tenemos 1,800 empleados de tiempo completo en la ciudad. Su responsabilidad principal es la seguridad pública y el mantenimiento cívico. Ellos hacen bien su trabajo, y mis colegas en el Concilio y yo nos aseguraremos que continúen haciéndolo bien.

Pero para transformar realmente la ciudad, se necesita a toda la comunidad...a todos nosotros.

Al final del día, tenemos que preguntarnos, ¿qué clase de comunidad queremos ser?

Cuando hablo de una cultura de amabilidad...creando una ciudad de amabilidad... se trata de lo que somos como una comunidad en su conjunto-los 342,000 residentes-todos nosotros.

Un par de días después de los disturbios civiles, busqué en Google Anna Drive y apareció un artículo del LA Times reportando sobre una reunión comunitaria. En esa reunión, el artículo describe un jefe de la policía hablando con los residentes de Anna Drive en la iglesia de San Antonio sobre cómo poner fin a la violencia de pandillas y hacer su vecindario más seguro. Los residentes le estaban pidiendo ayuda al jefe de policía.

Lo interesante es que este artículo fue escrito en 1990, y el jefe de la policía no fue John Welter, pero era Joe Malloy.

Jefe Malloy, en ese momento, les estaba diciendo a los residentes las mismas cosas que estamos diciendo hoy.

Mi preocupación es que dentro de 20 años algún futuro alcalde va a leer una historia sobre Anna Drive en el verano de 2012 y estar en la misma posición que estoy ahora, mirando hacia atrás dos décadas, al no ver cambios significativos.

Es triste que una generación entera haya transcurrido sin mejoras reales a los problemas sociales que enfrentan nuestros vecindarios más problemáticos.

¿QUÉ HACEMOS?

Podríamos tirar la toalla y simplemente declarar que el problema es irresoluble.

¿O realmente podemos comprometemos, verdaderamente comprometernos a ayudarnos unos a otros y hacer que nuestra ciudad sea el tipo de comunidad en la que todos se sientan incluidos e invertidos y darle a la gente una verdadera esperanza para un futuro mejor?

DEFINICIÓN DEL PROBLEMA

En primer lugar, debemos entender dónde y cuáles son las necesidades reales. Tenemos que definir el problema.

Cuando me reuní con los líderes de negocios este verano, George Kalogridis, que era el jefe del Disneyland Resort en ese momento, me dijo que Disney se comprometería a trabajar con la ciudad y la comunidad sin fines de lucro para lograr un cambio real y duradero para nuestros vecindarios más problemáticos.

Disney ofreció patrocinar a través de la Fundación Comunitaria de Anaheim, un estudio para identificar los desafíos que enfrenta la juventud de Anaheim.

El estudio fue elaborado por el Grupo Olin, una empresa basada en el condado de Orange, que ofrece apoyo estratégico a las organizaciones sin fines de lucro. Sus resultados iniciales nos dan orientación sobre dónde debemos centrar nuestra atención.

El estudio revisó los servicios disponibles para jóvenes en la ciudad, examinaron la información demográfica de la ciudad, hicieron encuestas entre las escuelas y los proveedores de servicios y, por último, juntaron grupos focales con jóvenes, padres, educadores, empresas y organizaciones no lucrativas.

En pocas palabras, el estudio Olin encontró lo siguiente:

1. Los problemas no son simples, y son multifacéticos e interconectados.

2. Los desafíos principales incluyen la seguridad, la disponibilidad y acceso a los programa.

3. En particular, le estamos fallando a los jóvenes de 13-18 años de edad.

4. Nuestros programas tienden a ser reactivos, en lugar de preventivos.

5. Tenemos que involucrar a los jóvenes y sus padres, como parte de la solución.

6. Seguridad de los niños rumbo a la escuela, en la escuela y en su vecindario tiene que mejorar.

Y, por último, las pandillas son un problema arraigado, profundo y grave. Las pandillas están causando problemas en los vecindarios y escuelas, haciendo la situación más difícil para los maestros y los padres para mantener a los niños en el camino correcto.

Estas son algunas de las conclusiones principales, pero el informe es mucho más detallado.

Así que, de nuevo, les pregunto, ¿qué hacemos?

La comunidad Empresarial de Anaheim debe de responder. Y lo está haciendo.

SOLUCIONES EMPRESARIALES

Arte Moreno, propietario de los Angels, el presidente del equipo Dennis Kuhl, y yo recientemente nos sentamos a tener una discusión seria sobre las soluciones.

Arte le gustaría que los Angels tomen la iniciativa, con los Ducks y Disney, en crear un plan de acción que las empresas, los miembros de la comunidad, sin fines de lucro, iglesias y otros podrían apoyar. Este plan de acción se ocuparía de las cuestiones planteadas del estudio que llevó a cabo el Grupo de Olin y comprometería a la comunidad empresarial, en particular, a involucrarse profundamente en nuestros vecindarios.

Este plan de acción será orientado a los resultados.

Tenemos suerte que no son sólo las empresas grandes quieren ser parte de la solución, sino que nuestras empresas pequeñas y medianas también. Lorri Galloway dirige una coalición de empresas más pequeñas, llamada Anaheim Business Cares. Están trabajando directamente con pandilleros y jóvenes con problemas para darles nuevas oportunidades y mostrarles una forma diferente de vivir a través de orientación, capacitación laboral y otros servicios.

El hecho es que la colaboración puede lograr un cambio real. Pero se necesita más que la policía, más que el departamento de servicios sociales y más de servicios de protección infantil para mantener a nuestros niños seguros y en la escuela.

No estoy pidiendo a las empresas a resolver estos problemas, estoy llamando a toda la ciudad, a todos.

AÑO DE BONDAD

Voluntaria es la mejor manera de no sólo traer recursos a la comunidad, sino para traer los corazones de la gente.

Con esto en mente, hoy me gustaría poner en marcha un esfuerzo de un año de duración para traer más recursos y energía a nuestras comunidades al aumentar el número de voluntarios en nuestra ciudad. Lo llamaremos Año de Bondad en Anaheim.

En este esfuerzo de 365 días, queremos contar con los residentes de Anaheim de todas las edades a cooperar y ayudar a que Anaheim sea una ciudad más amable. Vamos a lanzar un nuevo sitio web dedicado al Año de Bondad que permitirá a la gente a encontrar oportunidades de voluntariado y enlazar directamente con los proveedores de servicios.

Y no nos vamos a detener después de doce meses, pero en este año, la campaña ayudará a las personas y las organizaciones comunitarias conectarse, por lo que esperamos es comenzar un curso de la vida del voluntariado y ayudar a los más necesitados.

Se nos ocurrió esta idea porque sabíamos que el gobierno solo no puede cambiar la vida.

Pero la gente puede cambiar vidas al compartir su tiempo y talento con los demás.

Mentora de un niño a través del programa Big Brother puede cambiar una vida.

Enseñanza del Inglés como segunda idioma en un centro comunitario o una iglesia puede cambiar una vida.

La visita a un anciano en un centro de atención de Alzheimer ‘s puede cambiar una vida.

Como Helen Keller dijo una vez: "Las cosas mejores y más hermosas no se pueden ver ni siquiera tocar. Deben sentirse en el corazón."

HI NEIGHBOR/HOLA VECINO

El Año de Bondad va de la mano con la iniciativa de nuestra ciudad Hi Neighbor. La iniciativa, Hi Neighbor se puso en marcha, hace dos años cuando asumí el cargo de Alcalde como una forma de ayudar a construir redes más estrechas entre los vecinos. Creemos sinceramente que los vecindarios conectados crean una ciudad más fuerte y más sana.

Construyendo y apoyando los vecindarios conectados es como construir su sistema inmunológico. Tener vecindarios fuertes es como la búsqueda de atención preventiva en lugar de necesitar atención de emergencia... para que cuando un problema superficie, estemos más resistentes y capaces de combatirlo.

Nos complace que la participación de Hi Neighbor siga creciendo. El año pasado, varios jardines comunitarios nuevos se abrieron. Los vecinos se están conociendo y amistades se están formando.

Hace poco leí un libro que verdaderamente me ha tocado. Llamado "Tattoos on the Heart", está escrito por Greg Boyle, un sacerdote Jesuita que trabaja con un programa para los miembros de pandillas en Los Angeles llamado Homeboy Industries. Estoy seguro que algunos de ustedes han oído hablar de él.

La idea principal de este libro es que todas las vidas tienen valor. Que un miembro de la pandilla que está causando conflicto y violencia en el vecindario era una vez un niño de cuatro años. Él tiene una madre, tiene un corazón y, con nuestra ayuda, tiene el potencial de cambiar su vida.

No podemos confiar en la policía o el gobierno para demostrarle a otro miembro de pandilla un camino diferente. Es el trabajo de la familia y la comunidad en general de tocar la vida de otro de una manera que lleva a la gente lejos de la delincuencia, lejos de las pandillas, lejos de la prisión y hacia el trabajo, hacia la familia y hacia la alegría.

En Anaheim, tenemos mucho de que estar orgullosos, y es mucho lo que aún podemos lograr. Somos una ciudad construida por soñadores.

Sabemos que el trabajo duro y el riesgo pueden pagar con grandes recompensas. Tenemos que garantizar que todas las personas en nuestra comunidad tengan la oportunidad de criar a su familia en vecindarios seguros, tengan acceso a buenos puestos de trabajo y sentir que tienen voz y voto en su gobierno.

SOMOS UN ANAHEIM.

Tenemos que reunirnos como comunidad y satisfacer las necesidades de nuestra gente. Tenemos que hacerlo con amabilidad.

Imagínese a Anaheim convertirse en una ciudad de bondad. Una ciudad donde la cultura y los vecinos no sólo están conectados, pero se cuidan unos a otros. Cuando toda la gente en todos los vecindarios siente que la ciudad entera se preocupa por ellos, porque así es.

E imagina a nuestra ciudad donde un día, no muy lejano, diremos: "Yo soy de Anaheim," no sólo se comunicará el lugar donde vivimos, diremos que somos.

Tengo que decir que el poder de la bondad y de su potencial de transformación es difícil de poner en palabras. Es difícil de articular ideas del corazón.

Creo que el mensaje está mejor comunicada a través de las artes. Es por eso que las artes son tan importantes para nuestra ciudad.

Un grupo de músicos de la Orquesta Sinfónica del Condado de Orange y un par de camarógrafos muy talentosos han estado trabajando para expresar este mensaje de una manera mucho mejor de lo que yo jamás podría. Por favor, demos la bienvenida a la sinfonía residente de Anaheim - Orange County Symphony.

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